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基于环境学习的基础教育质量观

来源::未知 | 作者:admin | 本文已影响

摘要:美国是较早重视开展环境教育的国家,近年来,在促进基础教育质量的进程中,环境教育本身被视为一种重要策略,“以环境为学习的整合背景”模式(EIC模式)应运而生。这一集跨学科教学、学生中心、问题解决等特征为一体的EIC模式可以有效激发学习的动机,提高学生的学业成绩,同时塑造学生的综合环境素养,并有利于终身学习能力的养成。对美国EIC模式的特征及实践成效的描述和分析,将会对我国基础教育课程改革及环境教育的发展有所启示。

关键词:EIC模式;环境教育;基础教育质量;美国

近年来,美国在几十年环境教育实践的基础上,在全国范围内提出了一种“以环境为学习的整合背景”模式(Using the Environment as an Integrating Context,EIC)。该模式强调以学习者为中心的建构主义策略,试图促进学生理解周围世界、锻炼系统思维和问题解决的能力,从而实现所有学生最大潜力的发展。因而EIC模式已超越了环境教育领域,它不仅是发展学习者环境素质的良好途径,更是美国全面提高教育质量的重要策略,已成为当前美国教育管理者和实践者探索学校整体改革的基础。

一、EIC模式提出及发展的背景

美国自1970 年颁布了世界上第一部国家环境教育法案以来,其环境教育开始沿着正规化、法制化的轨道有序发展。但是,经过几十年的发展,人们发现环境教育并未很好地融入教育体系的主流,环境教育的效果也差强人意,当今大部分美国成年人仍然缺少基本的环境素养,究其原因,是由于长期以来环境教育一直被视为教育体系的补充,没有与核心课程联系起来,常常只在课外时间开展,因而学校管理者和教师并没有对环境教育充分重视,大部分教师每学年只有几十个小时用于进行有关环境教育的一些教学活动。

随着美国基础教育领域越来越关注标准化测试和学生学业成绩的提高,环境教育面临新的挑战:是继续徘徊在核心课程的边缘,还是努力成为整合各学科的调节器从而融入教育的主流?如果不能与基础教育中学生的学业成绩相关联,环境教育将成为无本之木而失去存在的基础。要真正融入正规的教育体系,环境教育必须发掘其潜在的教育价值。正如北美环境教育联盟(North American Association of Environmental Education,NAAEE)所认为的,“如果环境教育者使用教育的语言,在教育体系内发挥作用,并且探讨如何帮助教师更好地工作,那教师与学校管理者将意识到环境教育的用处,把它视为高质量教育的综合主题并更多地融合进他们的课程之中”。[1]

近年来的研究揭示了环境教育在促进教育质量提高方面的意义。1998 年,由来自12个州的代表组成的州教育与环境圆桌会议(State Education and Environment Roundtable,SEER)在其发表的题为《缩小成绩的鸿沟:以环境为学习的整合背景》的报告中首次提出了“以环境为学习的整合背景”这一概念(下文称EIC)。该报告的一个核心观点是,学生环境素养的发展和学业成绩的提高是同步实现的,通过EIC模式的教学实践可以改善学校的教育质量。[2](1-10)此后,国家环境教育和培训基金会(National Environmental Education and Training Foundation,NEETF)也在实证研究的基础上发表了《环境为基础的教育:创建高水平的学校和学生》的报告,支持并发展了州教育与环境圆桌会议的思想,认为与传统的教学方法相比,以环境为基础的教育能够提高教学质量和学生的成绩,作为一个“有前景的教育实践……EIC对全面的教育改革和改善对差生的教育都十分有用”。[3](5)在国家教育委员会(Education Commission of the States,ECS)的认可与支持下,许多州都要求学校选择使用EIC模式来改善本校的具体教育教学问题。此外,1999年的民意调查发现,将近96% 的美国家长支持在学校中开展环境学习,越来越多的家长和学生参与到环境教育项目中来。社会的高支持率为以环境为基础的学习融入基础教育的主流中提供了良好的契机。

二、EIC模式的内涵和基本特点

研究表明,提高学生环境素养的最好方法是把环境教育真正融入到整个教育体系,而真正融入到教育体系之中的环境教育则有利于提高基础教育的质量。EIC模式希望在塑造学习者的基本环境素养的同时,通过利用经整合过的环境作为教育和学习资源来提高美国儿童的学业成绩。该模式与早期环境教育中的自然学习、实地探究等思想一脉相承,所不同的是,EIC模式并不仅仅关注环境教育的内容,而是更加强调环境教育的价值与功效。简而言之,EIC是以学校周围及社区的环境为教育资源,教师和管理者运用经实践检验的最好的教学策略来指导学生,使他们在其中建构自主学习的教学活动,其最终目的是实现学生的环境素养与学业成绩同步提高。由于每一所学校所拥有的环境和社区资源、执行方法、领导策略和支持机制有所不同,因此EIC并没有提供统一的实施模式,而是由各学校根据环境圆桌会议界定的模式特点,从实际出发发展各具特色的环境教育项目。下面就通过几个案例来分析EIC模式的基本特点。

案例1[3](21)

北卡罗来纳州的艾萨克·迪克逊(Isaac Dickson)小学自1998年以来开展了一些环境计划。在“科学俱乐部”中,每周的一个下午,一位由美国学习和服务组织资助的花园协调员与学生一起学习具体的环境概念。例如,学生在读到一篇关于生命循环以及物质如何重新被回收到土壤中的文章后,他们会收集一些可回收的物质或课堂上用过的废料,然后把它们制成堆肥用于花园之中。每一个计划都有让学生思考的时间,例如学生讨论或写出自己为学校或社区提供了什么服务等。在“重新建设自然小径”的计划中,美国森林服务、自然资源部等组织协同师生一同重建学校被废弃的自然小径。教师和学生可以用自然小径计划和建设学习生物栖息地的场地。此外,学校还将这条自然小径发展成为一片可为附近居民使用的自然保护区。

案例2[3](33-34)

肯塔基州的汤普金斯维勒(Tompkinsville)小学地处农村地区,自1995年起,一些教师和社区成员共同建造了小路、瞭望站和圆形剧场,并开辟了一片花果园作为学校的户外教室。在有关组织的资助下,在邻近果园处还建立了一处保护区。“教师尽量让不同年级的学生合作学习”,校长斯蒂文说,“实际上,高年级的学生和教师一起工作并教授低年级的学生……我们的生存依赖于土地。我们的学生应该探讨伐木业对经济的影响并考虑其利弊,因此应该参观当地的伐木厂”。有时家长也会来学校和孩子们一起探讨关于树的内容。学生将学习树的种类以及树对农村地区的重要性,学习本地区树的发展史,如何分辨不同的树种及从互联网上收集研究信息。

案例3[4]

得克萨斯州吉利兰(Gililland)小学的“林间计划”(Prairie Project)已经在过去的11年中建立了自己的户外教室。学生通过恢复原有的林地学到了许多重要的经验。除此之外,学生们还搭建了一个温室来种植本地的草本植物。许多学生已经自我成长为生物区域的社会和生态历史专家,他们种植树木和草场,有的学生甚至已经出版了关于草本花的图文并茂的研究作品。学生还以班级的形式学习当地传统的用草编制棉被的技艺。学生们还帮助学校向有关部门和组织申请经济资助,以支持学习计划的开展,并最终在2000年获得服务性学习基金会的1万美元环境教育项目资助。“林间计划”激发学生主动学习文学、历史和植物学方面的知识。一些教师也摒弃课本,共同开发基于计划的整合课程,标准化测试的成绩也随之得到提高。

通过上述案例,我们可以归纳出EIC模式的以下几个鲜明特点。

1.跨学科的整合教学。EIC模式打破了传统分科学习的界限,往往以跨学科、跨年级的方式开展教学。学校的EIC教育者着重发展学生对自然和社会系统的综合理解,协调他们在学科领域的学习活动,同时充分考虑国家和州的多学科内容标准,联系自然和社会科学、艺术、数学、经济学、人类学、健康和其他学科的内容与方法来帮助学习者理解并解决复杂的问题。

2. 合作指导教学。教师、家长、社区成员和学生共同分享学习经验。教师在设计和指导教学的过程中充分考虑学生及社区成员的作用,学生以社区、商业机构、大学和环境资源机构的专家作为指导者和获取信息的来源。此外,各学科教师之间建立起了积极的教学合作伙伴关系,分担教学责任。

3.以问题或计划为基础的服务性学习。通过对社区的问题和现状进行调查研究,为学生提供与生活密切相关的直接经验和将知识技能应用到当地环境中的机会,探讨自然环境与多元文化、经济、政治的相互作用等问题。教师要求学生反思所从事的服务性学习,并把自己的发现和同伴、家长及社区成员交流;创设一个跨年级的连续的学习,允许学生长期开展有利于社区的研究与服务性学习计划。

4. 学习者中心的建构主义方法。学生在以环境为基础的学习中,通过教师的帮助确定具体的学习目的与目标、开展自我发展的学习活动、建构对问题的独特观点;教师则应该考虑学生不同的学习方式、多元智力和文化背景,确保有效的教学设计与实践。这一特征是建立在学生的兴趣、需要、知识和经验的基础之上的。

5. 以当地的自然和社区环境作为教学、学习及服务的背景。教育者在常规工作中利用当地社区环境(自然的或人工的)作为实施EIC模式的教育资源,并且把它作为以学业内容标准为基础的教学手段。学生在户外的实地学习中形成探索未知世界的兴趣,积极完成计划和作业。EIC模式中的教育资源应该包括以下几种:已开发的校园领域,包括操场等;未开发的学校领地,如田野和林地;户外学习场所,包括自然生物栖息地和社区环境等。

6.合作的和独立的学习。鼓励学生组成团队合作开展计划和调查,帮助学生发展交流与合作的技能,发掘学生的最大潜能。学习小组应该由不同能力和知识水平的学生组成。

州教育与环境圆桌会议认为,EIC模式并不是供所有学校直接采用的标准蓝图,它的确提供了一系列的教学策略,但是这些策略应当根据特殊需要和学校及社区特点灵活地加以运用。此外,该模式还要求创建当地的反映社区文化、政治、经济多样性的咨询委员会,独立于学校之外,在环境教育项目设计、计划和评价中起领导作用。合作指导和团队教学是EIC模式的基础,如果参加EIC模式的学校不具备这种教学方式,那么学校必须调整课程结构的教学人员,州教育和环境圆桌会议也会帮助他们进行培训以便于教师能够从事合作教学。基于问题和计划的服务性学习是EIC模式的主要载体,学生和教师共同确定学习探究计划,并与社区服务相结合。学习者在EIC模式中处于中心地位,学校应为学生提供辅导计划、实习和服务性学习的机会。州教育和环境圆桌会议帮助学校定期做执行情况的报告,与教师一起分析学生成绩的变化。

三、EIC模式的教育成效及反思

1983 年《国家处于危险之中》的报告问世以来,美国人在震惊于各种国内教育危机的同时,开始关注如何更为有效地提高学校教育质量。《2000年美国教育目标法》也强调,要使美国学生的数学及其他学科的成绩处于世界领先地位,学校必须为学生提供机会,保证他们能够充分发挥他们的聪明才智,成为一个负责任的公民等。为此,美国教育界进行了多种有益探索,期望能够找到实现这些教育目标的最佳途径。在各种探索中,人们发现,EIC模式具有多种教育功效。许多研究也证明了EIC模式在实现学校改革目标、培养积极主动的学生、准备21世纪的人才中有广阔的前景。除了州教育和环境圆桌会议之外,国家环境教育和培训基金会、北美环境教育联盟、国家教育委员会、国家环保署等组织和机构都十分重视环境的教育价值与功效,并积极从事相关的研究和实践。一些教育实践者也纷纷表示,EIC项目有效地帮助了他们教学工作质量的提高,一位中学数学教师这样认为,“当我在教室里教孩子们类似于测量这样的数学技能时,他们总会忘记并且不知如何使用。但是当学生有机会在学校的自然小径中加以实践时,他们不仅学得更好而且也能长时间地记住这些技能”。[2](5)目前,美国中小学普遍认为,EIC模式在提高从幼儿园到12年级教育质量方面具有很大潜力,它作为美国提高教育质量的手段以及课程与教学改革的有效载体,已成为一种较为普遍的意识。经过各级学校的实践及相关组织的研究,EIC模式已显现出以下教育成效。

第一,显著提高了学生的学业成绩。提高学生的学业成绩不仅是EIC模式的初衷之一,也是它最大的教育效果。1998年州教育与环境圆桌会议的报告指出,EIC模式在提高学生阅读、写作、数学、科学和社会研究的成绩方面具有明显效果:77%的学生在标准化测试中成绩提高,93%的学生在语言艺术例如阅读方面有所改善,92%的学生的数学成绩提高,100%的学生的科学学习获得进步。[2](5)此后的一系列后续研究都支持1998年的报告结果,来自美国各州的学校案例表明,与传统的教育方法相比,以环境为基础的教育提高了各学科特别是跨学科课程的学业成绩。强调多学科的内容标准是EIC模式的特点之一,1999年北美环境教育联盟发表了《卓越的环境教育:幼儿园到12年级学习指导大纲》,将艺术、科学、公民和政府、经济学、语言艺术、地理、历史、数学、科学和社会研究等学科的国家标准与环境教育相联系,该大纲被许多学校采纳,成为实践EIC模式的权威指导。此外,一些州也努力编写与其他学科标准关联的框架大纲。

第二,有效地激发了学生的学习动机。参与EIC 项目的学生通常是热情的、自我激励的学习者。围绕学生感兴趣的实际事件和问题来整合课程是非常自然的方式。教师和管理者一致认为学生喜欢通过实际环境来学习,这将进一步刺激对各学科的学习。正如一位教师所言,“传统的课堂探究方法曾经引起了一部分学生的兴趣,但最终几乎所有的学生在我喋喋不休讲述事实的情况下精神萎靡……令我感到幸运的是,现在我已经使用了更加灵活的方式来教学生。在任何可能的时候,我们走出传统的课堂背景。当我开始这样做的时候,我直观地感觉到这是使学生重新活跃起来所能做的事情。”[5]

第三,有利于终身学习各项能力的发展。国家环境教育和培训基金会的研究发现,EIC 模式中的学生能够“做科学”而不仅仅是“学科学”,此外,他们联系已知与未知背景以及将知识从已知背景迁移到未知背景的能力也获得了发展。同样,北美环境教育联盟在《使用环境为基础的教育来促进学习能力和人格的发展》的报告中也分析了以环境为基础的教育在帮助人们成为终生学习者和领导者方面的效能。报告指出,一个全面发展的教育,不仅指获得测验的高分,还应该使学生具备“提高的学习动机、终身学习的技能、职业准备、尊重的态度与责任感”。[6](1)除了传统学科知识和基本生活技能以外,EIC的学生还获得了丰富的追加教育成果,包括全面理解真实世界、创新的高级思维技能以及问题解决技能、了解社会多元性等。

第四,能够改进“问题”学校的质量,促进差生的进步。EIC 模式似乎比一些较传统的方法更能改善学校的教育教学管理质量。华盛顿市的克雷玛(Kramer)中学是一所众所周知的“问题”学校,成绩低下且纪律混乱。当时家长和教师都很怀疑即便是在环境中学习也不能改变学生的学习态度。但是在校长的努力和社区的帮助下,EIC模式最终使学生成绩得到提高,纪律问题有所减少。[6](5)其他学校也有过类似的经历。许多研究也表明,使用环境为学习的整合背景能够有效解决纪律问题和缺席问题。教育实践者们认为,以前的问题学生在环境中实践学习能够“发现自我”。此外,美国基础教育的主要原则是使每个儿童包括学习能力差的学生都获得最大潜能的发展。2001年的《不让一个孩子落伍法案》再次强调了学校应该提高处境不利学生的学业成绩。EIC不仅容纳了那些被认为甚至读不完高中的学生,而且扩展了他们的学术视野。肯塔基州环境教育委员会执行主任简·埃勒(Jane Eller)通过自己的经历证明了这一点:“我去西南部一所高中参观,学生带着我游历了整个学校和环境教育项目,他们为我解释其中潜在的科学概念,并且为自己所知道的感到自豪和雀跃。他们讲的是如此的清楚明白,尽管我被提前告知其中有一些学生来自天才班,而另一些来自特殊教育班,但是我却不能将他们分辨出来。”[3](34)

第五,确保学校环境教育的有效实施,最终融入教育体系的主流。州教育和环境圆桌会议通过研究对比发现,环境知识和技能丰富的人更能采取积极的环境行动。EIC 不仅是环境教育的一个具体策略,而且已经成为学校开展各学科教学和跨学科活动的主要载体。环境的教育价值和功效是激励教师在常规工作中实施EIC模式的主要因素,这也引起越来越多教育者和中小学校实践者的兴趣,为环境教育在更加广阔的范围内实施并最终融入教育的主流提供了良好的开端。

当然,即使在素有活动课程传统和环境教育观念深入人心的美国,EIC 模式在实施过程中也有许多问题需要进一步解决。首先,EIC模式需要社会各界的广泛参与,政府部门特别是教育部门应该制定相关的政策条件,环境教育组织和基金会、大学、社区等单位则需要为中小学开展EIC模式提供各种便利的条件。其次,中小学教师的素质还有待提高。尽管许多教师理解“以环境为学习的整合背景”的有效性,但他们却不能充分利用。这涉及教师的在职培训问题,因为几乎没有一所教育学院能够让新教师获得把孩子们带到教室之外、把课程融合到真实的环境背景之中或是让学生在环境中学习和运用知识的教学策略。此外,EIC模式的实施离不开户外教育场所的开发,这就需要国家土地管理局等部门联合土地所有者们,让他们愿意把自己的土地转化为经验学习的教育资源。虽然公园、海洋保护地、自然中心以及其他的许多地方都可以被利用为教育资源,但是它们还有待于进一步从教育的特性来开发才能真正成为从幼儿园到12年级教育的组成部分。由此可见,EIC模式的深入发展将引发美国教育领域包括社会各界的整体变革。

美国EIC 模式的成功及推广表明,借助环境来进行整体学习,不仅是提高学生环境素质的途径,也是全面提高学业成绩的有效策略。我国现阶段的基础教育课程改革提倡开展综合实践课程、培养学生探究和问题解决的能力、加强与社区的联系合作等,这些都对传统的基础教育课程模式及教学方式提出了挑战。美国EIC模式的实践与探索不仅为我国学校环境教育的普及和深入实施展现了光明的前景,为实现新课程改革目标提供了有效思路,同时,也为我国正在进行中的环境教育实践和绿色学校创建提供了有益的启示。

参考文献:

1]Jack Chin.Environmental Education Situation Analysis[R].California:The Gordon Moore Foundation,2001.4.

2]Gerald A Lieberman,Linda L Hoody.Closing the Achievment Gap:Using the Environment as an Integrating Context[M].California:Science Wizards,1998.

3]Joanne Lozar Glenn.Environment-based Education:Creating High Performance Schools and Students[R].Washington,D?C.:National Environmental Education and Training Foundation,2000.

4]Cristy Lytal & Marian Norris.Environmental Education and Educational Achievement:Promising Progress and Resource.Washington,D.C.:National Education and Environment Partnership,2002.9.

5]Tony Angell.Giving Credibility to a Tradition:Environment as an Integrated Context for Learning[J].Cleaning 102,1998,(9/10):40—41.

6]Joanne Lozar Glenn.Using Environment-based Education to Advance Learning Skills and Character Development[M].Washington,D?C?:NAAEE & NEETF,2001.


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